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Noticia Publicada en Enero de 2017

Científicos españoles hallan 'neuronas espaciales' dañadas en el alzhéimer

Sirven para delimitar la ubicación geográfica

Investigadores del Instituto de Neurociencias, centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universidad Miguel Hernández, han identificado un nuevo tipo de neuronas, las barrier-cells, relacionadas con la orientación espacial.

“Nuestro cerebro cuenta con una especie de GPS interno, localizado en el hipocampo. Este sistema se apoya en diferentes instrumentos para determinar nuestra posición en el espacio. La actividad de estas neuronas reflejaría la representación interna del espacio en el que nos movemos”, ha explicado el investigador Jorge Brotons-Mas.

Además, el experto ha informado de que las de dirección informan sobre esa variable del movimiento a modo de brújula, mientras que otras dan información sobre la distancia recorrida, muestran los límites físicos o bien se activan cuando se está en posiciones específicas del espacio.

Para dar con esta conclusión, publicada en la revista Neuroscience y recogida por la plataforma SINC, los científicos han registrado la actividad neuronal de ratas mientras exploraban un campo abierto en busca de comida, estableciendo así la relación entre la actividad de las neuronas y la posición ocupada.

Posteriormente, establecieron barreras en el campo de exploración de las ratas y observaron un tipo de neuronas que presenta una actividad muy elevada al visitar zonas cercanas a esos obstáculos.

Una estructura del sistema límbico

“Las ‘barrier-cells’ facilitarían la labor de las células de lugar integrando información sobre la geometría de nuestro entorno y actualizando ésta durante la exploración en diferentes contextos espaciales. Estas neuronas se encuentran en el subículo, situado en el sistema límbico, y su deterioro se puede observar en patologías como el alzhéimer, la esquizofrenia o la epilepsia”, ha señalado Brotons-Mas.

En este estudio han participado también investigadores del Trinity College de Dublín (Irlanda), del Institut d'Investigacions Biomèdiques August Pi i Sunyer de Barcelona y de la Institució Catalana de Recerca i Estudis Avançats (Icrea).

Fuente: redaccionmedica.com

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